如何在国外成为一名玩具设计师

如果你曾考虑过做一些有创意的事情,同时也适合童年游戏、产品开发和学习,那么玩具设计师可能是你能想象到的最有成就感的职业了。

1. 学习玩具设计的基础知识

玩具设计师,顾名思义,就是设计和制作玩具的人。你会在这个领域的招聘列表中看到一些其他的工作头衔,比如玩具制造商、玩具工程师和玩具创造者等等。其实玩具设计就是工业设计的一个分支,但比起工业设计,玩具设计更有趣味性和自主性。玩具设计也有细分,比如儿童玩具和潮流玩具,尽管有很多课程可以让玩具设计师拥有在工作中需要和使用的独特技能,然而,大多数学院和大学都没有设置玩具设计专业,也没有很多专门针对这一领域的课程。

如今的玩具通常都是由几家大公司生产的,所以职业道路竞争非常激烈,尤其是对于那些寻找全职工作的设计师来说。这并不意味着玩具设计是一个不可能进入的领域。恰恰相反。但是,你要把玩具设计作为一个领域——这不是一条你可能会偶然陷入的职业道路。在这个领域,有一些固定的技能是非常受欢迎的,在很多情况下,在招聘过程中非常需要四年制学位。

对于从事玩具设计的人来说,最明显的特征是对玩具的热爱。如果你正在考虑这个领域,你应该对玩具开发和围绕改善所有年龄段的游戏的想法感到兴奋。不过,这只是最基本的要求。玩具设计师通常从头开始创造玩具,这意味着对原始概念进行草图或CAD绘图,并创造一个原型。玩具必须设计精巧,主要是因为涉及许多安全法规,玩具在经过反复和苛刻的处理后必须达到一定的标准。

玩具设计师可以与整个团队合作,也可以单独创造一个新概念。他们可能负责估算生产成本以及零售价格,以便通过他们的公司使玩具的生产得到批准。因此,玩具设计师可能身兼数职,从创意、业务到市场营销。

成功的玩具创造者对儿童游戏也有特殊的了解。他们可能会观看游戏研究,进行重点小组讨论,以提高他们创造适销对路的玩具的能力,并对当前的原型进行微调。这听起来像是要掌握大量的技能。在现实中,你可能会发现,专攻一个领域更有利于你在该领域的成功。你也可以专攻一套类型的玩具,如棋盘游戏、科学玩具或娃娃。有许多领域的游戏可以培养出巨大的成功。

2. 培养必备技能

计划学术课程以满足雇主的要求

在玩具设计领域,有许多技能是必不可少的。然而,授予玩具设计学位的课程并不多。因为进入这一领域并没有一个预先确定的学术路径,所以刚崭露头角的玩具设计师通常需要考虑职业道路,并根据雇主最需要的技能来计划他们的课程。许多玩具设计师都是从艺术学位开始的,比如设计学位,或者消费工程等领域。必要的技能包括设计创作,通常是计算机辅助或CAD,以及完成原型生产的工程技能。因此,玩具设计师往往既精通创造性思维过程,又精通与材料和结构有关的技术。

玩具设计行业最需要的技能包括:

CAD系统和手工设计

玩具设计师经常结合使用CAD和手工设计。因此,在计算机辅助制图和绘图或建筑方面有一定的教育背景非常重要。建筑设计通常与玩具的商业工程过程很相似,因为蓝图和计划是为类似的精细测量而设计的,以满足建筑规格。美术课程,如静物素描,对玩具设计的帮助可能不如数学、测量和基于逻辑的工程和绘图课程。

材料和生产

玩具设计不只是想出一个好主意,尽管这肯定是其中的一部分。一个优秀的玩具设计师将拥有复杂的材料和生产知识。这意味着你可以根据设计来决定哪种材料最适合功能、风格和安全性。你还应该能够准确估计生产成本,这样你就不会选择那些价格会让你出局的材料。

市场营销基础知识

玩具设计师不一定要掌握市场营销部门的工作原理,但他们确实需要对消费者有详尽的了解。市场营销课程和继续教育可以帮助玩具设计师更好地了解个人消费者,包括孩子和父母。

安全标准和法规

在这个领域,满足监管要求至关重要。无论你在公司的职位如何,你都应该对所有的安全法规有全面的了解,包括州和国家的安全法规,以便创造出最好的原型并遵守安全准则。通常也有员工专门负责验证新的作品是否符合标准。

还有一些所有玩具设计师都应该具备的“软技能”,如批判性思维能力,以充分关注客户、经理、主管和公众的要求,并使用推理和逻辑来达成解决问题的方案或方法。 设计师还必须能够解决复杂的问题,使用合理的判断,能够分析需求和产品要求,并具有良好的时间管理能力。他们应该能够调整设备和技术,以满足设计的需要,确定产品的工作方式,以及是否成功地设计出应有的功能。设计师必须是良好的沟通者,在团队环境中,能够将团队的其他成员聚集在一起,解决问题或调和分歧。设计师还必须具备丰富的数学和科学知识,并乐于指导和接受指导。

因为玩具必须符合严格的安全标准,并且满足每个年龄段的需求,所以玩具设计师还应该具备设计、工程和技术、机械、数学(代数、几何、统计、微积分及其应用)以及电子和计算机知识。他们必须具有创新精神,适应能力强,能很好地应对压力,有领导能力和成功的动力,有合作精神,可靠,坚持不懈。

3.接受正规教育

虽然许多资料显示,没有强制性的教育要求,但事实是,大多数设计师至少需要四年的学历,才能在制造和设计玩具的公司里谋得一份工作。你不仅需要学历来竞争工作,而且你还需要经验在这个领域中脱颖而出。

你可以考虑在玩具设计领域发展的一些学位包括:

文科

包括制图和绘图技能的课程,以及包括人文学科的课程,将对设计和了解消费市场极为有益。

儿童发展

拥有儿童发展学位并具有设计和艺术技能的人可以在该领域表现出色。

工程

消费者或工业设计方面的工程学位可以成为玩具设计的特殊背景。这些课程将教会你从概念到生产的精确设计所需的技能。对于有这种教育背景的人来说,在人文学科或儿童教育方面进行额外的学习可能是一个有益的想法。

你在玩具设计方面的职业道路可能不是线性的。如果你目前正就读于四年制学位课程,进入该领域的一个好方法可能是在制造商或玩具公司实习。你也可以在大学毕业后立即申请你所在领域的初级工作。因为这是一个竞争激烈的领域,你可能必须调整你的目标,并认识到这是一条长期的道路。你可以从不同行业的设计开始,利用这些经验,以后再申请到玩具公司。你也可以考虑通过创造自己的玩具概念来从事自由职业。在这种情况下,你可以把这个概念卖给玩具制造商,或者通过自己的创业项目获得资金来生产和销售玩具。

设计师可以专门设计的几种玩具包括玩偶、可动人偶、户外玩具、玩具车或乐器、水上玩具、比例模型、木偶、毛绒玩具、电子玩具、专为动物制作的玩具、拼图和游戏、 机械玩具、科学探索玩具等。

 

4. 玩具设计相关专业

前面提到了从本质上来说玩具设计就是工业设计的一个细分。那么所有工业设计的专业都是可以往玩具设计方向发展的。如果你想专门学习玩具设计,下面几个学校推荐给你:

推荐学校1: Otis College Art and Design

玩具设计 | 奥蒂斯艺术与设计学院

美国奥的斯艺术设计学院是玩具设计综合性四年制美术学士学位。该专业由知名玩具设计和娱乐专业人士的教职员工和客座导师授课,重点关注玩具设计和推向市场的过程。学生们为所有年龄段的人创造玩具,涵盖众多类别,重点是游戏。他们认为玩具和游戏是人类世界的重要组成部分。他们的培养目标是让学生塑造行业、影响社会并激励后代。

奥蒂斯艺术与设计学院

玩具设计是一门专业专业,需要许多学科的技能,包括设计、工程、插图、平面设计和数字设计。学生将获得儿童心理学、讲故事、商业实践以及推销和展示方面的知识。他们将了解产品安全、可持续性、包装、材料和制造,并最终了解玩具从概念到零售再到最终消费者的演变。

许多世界上最大的玩具和娱乐公司距离校园只有几英里,并且处于价值数十亿美元的产业的中心,为这些崭露头角的玩具设计师提供了巨大的专业踏脚石。

Otis College的玩具设计课程为学生提供了在大二和大三之后参加暑期实习的机会。学生经常在毕业后被实习公司雇用。

点击了解具体的专业信息和申请要求,作品集要求和案例。

 

推荐学校2:FIT纽约时装学院Toys Design

美国的FIT纽约时装学院Toys Design是四年本科BFA专业。

FIT是世界上第一个开始提供玩具设计学士课程的学校。拥有非常创业的模型制作工作室,里面配备了最新的触控显示屏计算机实验室。还有专门的游乐区可以与孩子一起测试玩具。丰富的设备可以让学生研究各种各样的玩具类目。

FIT的玩具设计专业有一个非常特别的地方就是在婴儿玩具设计方面非常专注,课程和设施配备都很齐全。

课程包括软硬玩具的设计和工程、游戏和娃娃设计、产品安全、儿童心理学、运动学习发展、包装、计算机辅助工业设计、市场营销、促销 ,以及玩具业务。

FIT 的玩具设计课程在模型制作店提供儿童心理学课程和实践培训。 学生将通过市场、儿童发展和运动学习来学习婴儿设计。 学生将创建可转换为 3D 打印对象的 3D 数字渲染,并且可以在一家大型玩具公司进行实习。对于许多学生来说,这是一个毕业后变成全职工作的机会。

 

5.来自Stephanie Lemoine的行业经历

Stephanie Lemoine她工业设计专业毕业于渥太华的卡尔顿大学,从 2007 年开始进入行业设计玩具。

你是如何进入这一行的?

我学的是工业设计,这是一个为大规模生产设计产品的专业。我去了渥太华的卡尔顿大学,我一直对卡通和漫画以及儿童产业充满热情。也一直喜欢孩子。当我为学校设计产品的时候,他们会给我一个产品简介,比如设计一个手电筒,我自然会选择自己的市场,并决定我想做一个鬼手电筒之类的东西。所以在大学时期的作品我也总是以孩子为中心来设计。

后来,蒙特利尔的玩具设计公司Mega Brands 来参加我的毕业展,看到了我的作品,他们直接联系了我。所以我一毕业就进入玩具行业。

你做玩具设计师的工作是怎样的?

一旦我有作品需要展示我就会做演示,这些演示可以只针对我们的小型设计团队,可以针对其他部门,也可以针对整个公司。我需要将想法变成现实——因此需要进行大量的开发工作。我来设置规格、材质等各种细节,在亚洲的制作团队帮我实现。

工作需要很多灵感,有时候我需要在世界四处旅行来激发灵感。此外,我经常与孩子们一起工作,与孩子们一起玩,看看他们对我们设计的想法怎么看。

有哪些事情是你在做玩具设计师之前没有想到的?

我以前主要就考虑玩具怎么好玩,如何锻炼孩子的各项发展。但是成为正式玩具设计师以后我们必须把安全放在考虑的第一位。必须考虑盒子尺寸和运输,必须考虑测试、价格点以及玩具中的所有其他因素。因为必须考虑所有除了好玩以外的其他参数才能让它上架。

你喜欢这个工作吗?你最喜欢的部分是什么呢?

当然喜欢。我喜欢创造的感觉,富有创造力让我的生活充满活力。能够向我的同事提出想法并获得很多乐趣。实际上,工作中最好的部分是当我们真正与孩子们互动时,看看他们如何以我们意想不到的方式使用我们的设计。有一次,我设计了一系列手镯。我和女孩们玩得很开心,并从她们那里得到了关于她们在玩玩具时喜欢做什么的信息。这有助于我们调整设计,使其更符合他们真正想要的游戏方式。

那你最不喜欢的部分是什么呢?

当我非常非常努力地工作,希望每个人都喜欢我的设计,并且有很高的期望时。当产品进入市场时,如果它不会引起共鸣或达到最初的期望我会非常难过。这经常发生在玩具行业。所以设计师需要保持热情和乐观。虽然产品通过设计工作最终生产出来会令人兴奋,但在某种程度上也必须为最坏的情况做好准备。

如果你可以选择其它职业,那会是什么,为什么?

我很喜欢广播节目。我知道这太奇怪了!但当我还是个孩子的时候,我曾经喜欢制作假的 Rick Dees Casey Kasem 磁带。我也是CBC迷。我只是认为广播是一种非常酷的媒介。也许我只是喜欢关于人的故事,以及了解人。我在玩具行业也是这样,比如当设计玩具时,我是在设计孩子们从中构建的故事,或者他们从中创造自己的故事。这是我认为参与其中会很有趣的另一点。

Suki Zhang
Latest posts by Suki Zhang (see all)
Suki Zhang
Latest posts by Suki Zhang (see all)